Histoire centenaire
 


Quel beau nom que celui d’Alliance ! Elle réunit dans le monde entier des amis de la France qui, fiers de leur propre langue et de leur propre culture, nous font l’honneur de promouvoir les nôtres grace à la haute idée qu’ils se font de l’amitié et du dialogue entre les peuples. Ils donnent ainsi une réalité vivante à la diversité culturelle, qui fait la richesse de notre monde.

François HOLLANDE

Président de la République française

 





L’Alliance française fut créée le 21 juillet 1883 à l'initiative de Paul Cambon, alors chef de cabinet de Jules Ferry et avec l'appui de quelques figures renommées telles :

-      Pierre Foncin, géographe

-      Louis Pasteur, scientifique français, pionnier de la microbiologie

-      Jules Verne, écrivain visionnaire

-      Ernest Renan, écrivain, philosophe et historien




Sa fondation s’inscrit dans le mouvement d’expansion que connaît la France au tournant du XIXe siècle : jamais peut-être la puissance créatrice de la France n’a été si intense, si diverse qu’à ce moment de son histoire.



Dès l’origine, et malgré un contexte idéologique bien différent de celui d’aujourd’hui, apparaissent trois principes majeurs qui font aujourd’hui de l’Alliance française une vieille institution étonnamment moderne.




C’est d’abord l’idée, surprenante dans un pays qui attend toujours beaucoup de l’Etat, de miser sur une association non étatique pour mettre en œuvre une politique d’influence culturelle et éducative à l’étranger.

La seconde idée consiste à tenter de réparer l’échec des armes par les charmes de la culture. Effacer une défaite militaire par des expositions, des concerts, des cours de langue... Singulier projet.

Enfin, et c’est sans doute le plus révolutionnaire, des Français décident de confier le rayonnement culturel et linguistique de leur pays à des étrangers. En effet, « libres associations d’hommes libres », les Alliances françaises à travers le monde sont de droit local, animées et dirigées par des nationaux qui ont l’amour de la langue et de la culture françaises.

Parmi les grands organismes de diffusion culturelle consacrés à l’international – qui se sont tous créés plus tard -le British Consil, le Goethe Institut, le Cervantes ou plus récemment les Instituts Confucius pour la Chine, l’Alliance française est le seul à connaître cette formule.


Depuis 130 ans, l’idée de l’Alliance française n’a pas vieilli. Elle a évolué, elle s’est enrichie, et elle reste plus que jamais essentielle aujourd’hui.

Histoire centenaire

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